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~水星磁気圏探査機『みお』打ち上げ成功!~

 水星磁気圏探査機『みお』(MMO)及び水星表面探査機(MPO)を搭載したアリアン5型ロケットが、10月20日(土)10時45分28秒(日本時間)に、フランス領ギアナのギアナ宇宙センターより予定どおり打ち上げられました。
 今回の水星探査計画は、日本の宇宙航空研究開発機構(JAXA)とヨーロッパ宇宙機関(ESA)が協力して進める国際水星探査計画で、JAXAが水星磁気圏探査機「みお」の開発を担当し、ESAは水星表面探査機(MPO)などの開発を担当しています。
 科学館では、来館されたお客様と一緒に1階ロビーのモニターで打ち上げの様子を見守りました。
 ロケットは計画どおり飛行し、打上げから約26分47秒後に無事探査機の切り離しに成功したことが確認されたそうです。
 『みお』はこれから合計9回もの惑星スイングバイを経て、2025年12月に水星周回軌道へ投入される予定となっています。水星到着後にMPOと分離して、協力しながら約1年間の観測を行う予定です。
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        科学館で『みお』の打ち上げを見守る様子
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         『みお』と水星のイメージ
        (JAXAホームページより引用)
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